¿Que es Blockchain? Parte 2

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Al finalizar la primera parte de este artículo, dijimos que Bitcoin se compone de:

  • Un protocolo (Bitcoin con B mayúscula).
  • Una unidad de cuenta o token (bitcoin con b minúscula).
  • Una Blockchain (base de datos transaccional descentralizada inmutable).

Y ahora que ya tenemos una mínima idea sobre Bitcoin, podemos entrar en materia.

¿Que es Blockchain?

Blockchain (cadena de bloques) es la tecnología subyacente al Bitcoin. Es esencialmente solo un registro, un libro mayor (ledger) de acontecimientos digitales que está “distribuido” o es compartido entre muchas partes diferentes. Solo puede ser actualizado a partir del consenso de la mayoría de los participantes del sistema y, una vez introducida, la información nunca puede ser borrada. Un ejemplo es la cadena de bloques de Bitcoin, la cual contiene un registro certero y verificable de todas las transacciones que se han hecho en su historia.

En esencia, la cadena de bloques de Bitcoin funciona de la siguiente manera:

En este punto, es posible que alguien se esté preguntando cuál es la necesidad de todo esto, o cual es el real aporte de la tecnología Blockchain en el proceso descrito. Vamos a ello.

El problema del Doble Gasto

Alice debe pagar 10 Bitcoins (BTC) a Bob y a Gloria. Sin embargo, solo cuenta con recursos para hacer una de las dos transacciones. Alice crea las transacciones para ambos, pero solo el primero que recibe la transacción obtiene los 10 BTC (tal como cuando un cheque rebota).

Dado que la red es pública, el resto de los usuarios se da cuenta de esta acción irregular, por lo que se genera consenso por parte de la mayoría de la red y la transacción se revierte y se vuelve inválida.

Hasta ahora siempre habíamos necesitado de un tercero en el que las dos partes confiaran para garantizar la autenticidad de las transacciones; ya sea un banco, un auditor, un notario o Paypal, por ejemplo, que tuviese un registro o sello de veracidad.

La tecnología Blockchain soluciona el problema del Doble Gasto, sin necesidad de que exista un tercero de confianza, al combinar la tecnología P2P de intercambio entre pares con la criptografía y así crear una nueva forma de comunicación e intercambio digital.

¿Porque la tecnología Blockchain es revolucionaria?

En las últimas décadas hemos tenido la Internet de la Información. La cual nos ha dado la experiencia de poder compartir contenidos, tales como fotografías, audios y documentos.

No obstante. Cualquier contenido que una persona envíe a otra, implica enviar una copia, y no el contenido original. Esto está bien, es precisamente esta capacidad de compartir contenido la que ha posibilitado enormemente la democratización de la información.

¿Pero qué sucede cuando aquello que necesitamos enviar a otra persona es un activo?, ¿Tal como; dinero, un activo financiero (bonos, acciones), propiedad intelectual, o un voto en una elección parlamentaria?.

Pues sucede que en este caso, él que yo pueda enviar una copia conservando el original, es una mala idea (el problema del Doble Gasto ¿Recuerdan?).

Por este motivo hoy el sistema se basa completamente en grandes intermediarios. Intermediarios como bancos, el gobierno, grandes compañías de medios sociales, compañías de tarjetas de crédito, etc. Con el fin de establecer la confianza en nuestra economía.

Estos intermediarios establecen la lógica de negocios de todo tipo de comercio, de autentificación, identificación de personas. Todo mediante un modelo de compensación y mantenimiento de registros.

Si bien este modelo funciona, existen problemas crecientes. Para empezar están centralizados, lo cual los hace susceptibles de ser atacados, y de hecho cada vez lo son más. También excluyen a millones de personas de la economía mundial, por ejemplo, las personas que no pueden justificar ingresos mínimos como para estar bancarizadas. Generan burocracia, dado que mientras un correo electrónico da la vuelta al mundo en minutos, mover dinero de un país a otro puede tardar días, cobrando además altas comisiones.

La tecnología Blockchain presenta el potencial de poder transmitir “Confianza” a través de Internet, siendo este muy probablemente su aspecto más revolucionario y disruptivo.

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